вторник, 22 июня 2010 г.

Немного про GiveawayOfTheDay.com (GOTD)

Вкратце для тех, кто не знает, что такое GOTD. Это такой сайт, где каждый день раздают бесплатно какой-нибудь платный софт. Без права бесплатных обновлений и коммерческого использования. Авторам софта за это платят. Когда-то платили больше, сейчас меньше, но суть тут не в деньгах.

У GOTD довольно обширная аудитория, которую я называю "активные халявщики" - покупать не любят, нервничают, если вдруг разговор о деньгах заходит :) Но и поработать они не прочь - перевести программу на свой язык, написать обзор в своём блоге и прочее. Плюс частенько после раздачи на GOTD на связь со мной выходили журналисты. Кто-то хотел бесплатную версию для журнала, кто-то запрашивал материалы для обзора программы. Эти активные халявщики находят кучу ошибок в софте, в текстах на сайте,  шлют предложения по развитию. Вобщем, ведут себя активно.

Люблю я периодически свой софт выкладывать на GOTD, особенно перед мажорными апдейтами :) Плюс считаю, что просто необходимо выкладывать туда новые проекты, которые непонятно еще - "пойдут" или нет и будут ли вообще продаваться. Помню, когда я выложил на GOTD одну из первых версий Hide Photos, несколько человек в комментах написали, что это софт для педофилов :)) Развитие этой программы я как-то приостановил, не получается продавать её нормально, зато всякие опыты над ней провожу. А иногда думаю, может её правда перепозиционировать как "софт для педофила" :))) Глядишь, еще бы на сотрудничестве с милицией подзаработал бы :)

А недавно на GOTD мы раздавали бесплатную версию All My Books. Всё как обычно, тысячи активных халявщиков посетили наши сайты. Потом вышел новый билд программы, у халявщиков выскочило предложение обновиться... И сейчас в тех.поддержке много недовольных, среди тех кто сам кликнул Download, запустил инсталлятор, нажал несколько раз Next, хотя на GOTD уже несколько лет как написано No free upgrades to future versions. Я им предлагаю скидку, но покупают очень мало, сильно нервничают, некоторые угрожают. Один товарищ удивил своей логикой вообще :) Собственно, его сообщение и сподвигло меня написать этот пост.

Как и все недовольные, он получил лицензию бесплатно на GOTD и сам обновился. Регистрация конечно же слетела. А теперь он обвиняет меня в том, что я украл его лицензию, а значит и $34.95! Потому что не предупредил его персонально. Это еще в копилку заметок про разницу в менталитетах :) Русскоязычные пользователи, которые случайно обновили бесплатную версию, просто потихонечку находят ту спец-версию на спец-сайтах и тех.поддержку не беспокоят :)

суббота, 12 июня 2010 г.

История программы Image Comparer

Решил рассказать о том, откуда взялась программа для поиска дубликатов фотографий Image Comparer. История появления этой программы не совсем обычна, по сравнению с другими нашими проектами.

Самого рождения идеи программы я не застал. Когда я в 2002 году пришёл работать программистом в НИИ, рабочий прототип программы уже был. Коллеги рассказали мне такую историю.

В те времена видеороликов как-то практически не было, а на рынке было полно CD с картинками. И некоторые сотрудники этого НИИ зачем-то копили коллекцию картинок эротическо-порнографического характера и сетовали о том, что на дисках очень много повторяющихся картинок. И не то, чтобы они были совсем одинаковые, иногда у них была немного отличающаяся цветовая гамма, другое разрешение, логотипы и прочие мелкие изменения. Тогда и возникла идея программы, которая бы находила такие картинки автоматически и удаляла ненужные. Люди в НИИ работают грамотные, один из них, Игорь Сай, подумал-подумал и написал алгоритм сравнения картинок, другой, Игорь Дерунов, написал с использованием этого алгоритма программу, которую назвали зловеще - "Компаратор Картинок" :)) Вот так неожиданно порнобизнес повлиял на софтверный бизнес :)

Дальше всё тоже интересно складывалось у программы. Когда у меня уже что-то получалось с продажами All My Movies, я принял довольно глупое решение. Я договорился с Игорем о том, что буду продавать Image Comparer (про название "Компаратор картинок" решили забыть, хотя в сети его еще можно найти) со своего сайта, при этом всё программирование-тестирование делает Игорь, а всё остальное я, при этом прибыль делим пополам. Сейчас я всю глупость того решения осознаю, но не жалею о содеянном :) А получилось из этого вот что: продвижение программы, саппорт - этим приходилось заниматься почти постоянно, тогда как Игорь мог по полгода ничего не делать и получать свои 50%. Плюс у меня были связаны руки в платном продвижении - каждую мелочь типа платного размещения на download.com (а тогда бесплатного не было), рассылку пресс-релиза и прочее приходилось согласовывать с партнером, вычитать из прибыли перед дележом. А еще мне, как программисту, не нравилась программа и изнутри и снаружи :) Почти у каждого программиста иногда возникает желание переписать всё заново, лучше - я это понимаю, хотя с точки зрения продаж это обычно полная чушь и зря потраченное время.

И вот, в один прекрасный день, я выкупил у Игоря все имущественные права на программу и стал её единоличным владельцем. В первую очередь, я переписал программу с нуля, оставив прежним только алгоритм сравнения. Точнее, переписывал уже не я, а фрилансер Дима, я только писал ТЗ и проверял. В итоге, изнутри программа стала симпатичней, с поддержкой многопоточности и без требования установки неизвестного простым людям BDE  :) Ну и с совсем другим интерфейсом. Это всё я назвал 3.0 major update и желающие клиенты апдейтились за $14.95 :) Конечно, я мог потихоньку на основе алгоритма сделать свою программу и продавать её, всё равно ведь с нуля переписывать собирался. Почему я так не сделал? Да просто не смог договориться с совестью :)

Несмотря на то, что программа давно не обновлялась, да и вообще, не хит продаж, она ежемесячно приносит сумму, сравнимую с той, за которую я выкупил имущественные права на нее. Плюс недавно я продал исходники за пятизначную сумму, что тоже неплохо. А еще я продаю алгоритм сравнения картинок отдельно, в DLL. Тоже иногда покупают всякие Филипсы и S3... Еще есть консольная версия, но она почти не пользуется спросом. Зато писал я её сам :)

Есть еще задумки по функционалу для Image Comparer, надеюсь получится найти время на реализацию. Последнее время кодингом для Image Comparer занимался мой брат, но он укатил в Америку до конца лета.

Еще вспомнилось, как я охотился за доменом imagecomparer.com :)

Вот такая история...

суббота, 5 июня 2010 г.

Опыт использования Яндекс.Директ

Ну вот, отдохнул с семьей две недели в Египте, сейчас отдыхаю от того отдыха :) То есть работаю как обычно, без выходных :)

Я писал недавно про рекламу ВКонтакте, у меня получилась нереально низкая конверсия. Подсказали, что аудитория там не любит ничего читать. Ну ладно, сделал для них страничку почти без текста. И даже увидел несколько закачек, но конверсия на несколько порядков ниже, чем с пришедших с гугла! Резюме - забил я на этот канал, роботы какие-то там ходят по рекламным объявам.

Настал черед проверить Яндекс.Директ. Чтобы запустить показы рекламы там, пришлось пройти нехилый квест :) Вообще-то, я регистрировал там уже аккаунт где-то год или два назад, но тогда сдался на первом же шаге их квеста, а в этот раз решил пройти до конца.

Вкратце опишу квест. Регистрируюсь, создаю объявление, задаю ключевые слова. Объявление уходит на аппрув модератора. Отклоняют по причине того, что на сайте не указано никаких моих реквизитов. Ладно, указал, выделил жирным для модератора. Снова отправляю объявление на аппрув. Отказывают по причине использования превосходной степени сравнения в тексте объявления. Переписываю, отправляю на аппрув. Тут отказывают уже по самой неожиданной причине :) Точный текст отказа не сохранил, но смысл в том, что я собираюсь рекламировать продукт интеллектуальной деятельности, и мне нужно показать им документ, подтверждающий мои права на этот продукт. И тут мне в первый раз пригодилась бумажка, которую я зачем-то получил несколько лет назад в Роспатенте :) Это "свидетельство о регистрации программы для ЭВМ". Отправил скан, проаппрувили наконец-то объявление, начали показывать и кликать.

К сожалению, по моим ключевым фразам (да особенно с минус словами типа "бесплатно", "кряк" и прочим) маловато показов. Кликов, соответственно, тоже. Тем не менее, пока был в отпуске, выкликали все деньги, получилось около 4 рублей за клик в среднем. Не окупается, но пробую дальше. Выставил везде минимальный приоритет, закинул денег, подожду еще месяцок, попробую покрутить настройками. Вроде софт качают пришедшие с Директа.

PS. Вычитал как-то в твиттере, что изображения людей на сайте повышают конверсию. Накупил фоток в fotolia.com и навешал. Пока только на англоязычные страницы сайтов. Например, тут, тут или тут. Пока штук 5 разных картинок. За сутки особо не ощутил результата, будем посмотреть :)