среда, 30 декабря 2009 г.

С Новым Годом!

Ну вот, заканчивается 2009 год... Для меня он пролетел как-то очень уж быстро. Наверное с возрастом течение времени ускоряется :) 

Сначала я нескромно пожелаю себе в следующем году меньше работать и больше зарабатывать :) больше уделять времени семье, найти новых квалифицированных сотрудников, почаще ездить отдыхать и вообще, ездить :) Такие вот новогодние желания. Это еще не всё, но остальное сильно уж личное, не расскажу :)

Читателям блога и нашим пользователям желаю того же, что и себе, пусть удача вам сопутствует весь 2010 год, а потом мы пролонгируем этот договор с судьбой :)

Я к праздненствам и приёму гостей готов - продукты и подарки закуплены, меню составлено, жена какие-то конкурсы придумала, будем сказку разыгрывать какую-то, надо еще роль подучить :) Купил костюм Деда Мороза (точнее, Санта-Клауса, иэх) - буду сына поздравлять. Ну или папу моего нарядим :) У нас рядом с домом в парке стоит домик, где живёт Дед Мороз, водили к нему сына знакомиться недавно :)

31-го и 1-го работать вообще не буду, потом дней 10 работать буду в новогоднем режиме (то есть как получится :)

Увидимся в следующем году! Удачно всем отметить :)
С Новым Годом!

вторник, 22 декабря 2009 г.

Рост бизнеса


Год подходит к концу, время подводить какие-нибудь итоги :)
Сейчас сидел, подсчитывал налог за этот год. Ну и заодно сравнил общий доход с предыдущим годом. Оказывается, не смотря на кризис, мой доход вырос примерно на 60%!

В этом году не было платных мажорных апдейтов, которые приносят ощутимые деньги из-за рубежа (русскоязычных второй раз платить не прошу :). Кроме, собственно, роста продаж существующих продуктов, добавился один новый продукт, повлиявший на рост. Но интереснее всего, что одной из ощутимых причин роста явился экономический кризис, точнее, рост курсов доллара и евро относительно рубля на его фоне.

Для сравнения, в прошлом году рост доходов был около 50%, но это на фоне снижающихся курсов валют, одного нового продукта и платного мажорного апдейта All My Movies.

В принципе, 60% меня немного промотивировали работать дальше. Но и есть о чем задуматься.

Думаю, 50-60% роста в следующем году - тоже вполне реально. Будем стараться :)

пятница, 18 декабря 2009 г.

Еще один промо-ролик для All My Movies

Посмотрите, какой ролик можно сделать за 3657 рублей (около $120) и два месяца времени (вместо обещанных трёх дней :) ):



Что интересно, мне почти не пришлось ничего делать, только утверждать - сценарий, превьюшки, мелкие исправления. Обычно мне с фрилансерами не очень везёт - приходится очень много объяснять. Потом сидишь и думаешь, столько времени потратил на объяснение того, что надо сделать, что за это время сделал бы сам :)

PS. Не стесняемся ставить оценки-пятёрочки :)

воскресенье, 6 декабря 2009 г.

Как обойтись без валютного контроля в банке при продажах софта?

При продаже софта за пределы родной страны, приходится иметь дело с валютными переводами из-за рубежа. Это создаёт некоторые бюрократические неудобства. Я ежемесячно в банк отношу листов 40-50 бумажек с кучей своих подписей. И это только чтобы разблокировать деньги, продать валюту и перекинуть на рублёвый счет. А еще есть всякие паспорта сделки, нотариально заверенные переводы договоров... Вобщем, вся эта возня с бумажками меня долго останавливала от регистрации предпринимательства.

А сейчас, вроде, можно обойтись и без валютного контроля. Может все давно в курсе, что Софткей запускает свой сервис теперь и в глобальном масштабе(на сайте Softkey.net), но я узнал об этом в пятницу, когда мне такое соглашение предложили подписать. Фишка в том, что софткей процессит платежи, скажем, от американцев, но авторам переводит в рублях. При этом за процессинг берёт 7% комиссии, что вполне по-божески, и только за продажи из своего каталога берёт привычные 20%. Деньги от зарубежных пользователей умеют пока принимать с кредитных карт и PayPal-а. Да и сам сайт еще сыроват, но теперь вот есть такая возможность. Для тех, кто боится валютного контроля.

Сам же пока не очень спешу зарубежные продажи на софткей переводить, как-то трудно сворачивать с годами протоптанной тропинки на малоизвестную дорогу :)

PS. И не по теме поста, но просто не знаю, куда это воткнуть. Копаясь на youtube по названию своего софта нашёл нечто... Не понимаю, зачем и кому это нужно, но вот кто-то сделал бумажный интерфейс для All My Movies :)

понедельник, 30 ноября 2009 г.

Флэш-ролик All My Movies

Один местный товарищ нарисовал недорого.



Ваши комментарии?

Update: Что-то не у всех флэш отображается, залил на ютубу: http://www.youtube.com/watch?v=21YWPq3Zll4

Update 2: Оставил только Youtube вариант, флэш доступен тут

понедельник, 16 ноября 2009 г.

Как скачать фильмы легально?

Я не знал, а оказывается можно скачивать фильмы легально. Не бесплатно, конечно же, но недорого, да еще и такие фильмы, которые в магазинах не найти.

Кому некогда читать дальше, сразу скажу, что скачать фильмы легально можно на Video.ru. А для удобства наших пользователей мы сделали базу Video.ru в формате нашего каталогизатора фильмов All My Movies. База содержит более 4 тысяч фильмов с описаниями и обложками, весит на данный момент около 320МБ, но будет обновляться и дополняться. В базе много старых советских фильмов и мультфильмов, встречаются довольно редкие фильмы, есть фильмы откровенно эротического характера :) Есть и новинки, но не так много, как мне хотелось бы. Надеюсь, будут лицензироваться для скачивания всё больше и больше фильмов. Несколько дней назад мы выпустили новую версию All My Movies, в которой доступные для скачивания фильмы отмечаются кнопкой Скачать фильм.

Если есть желание, можете скачать базу фильмов и скачать All My Movies 5.7 прямо сейчас.

Немного предыстории. Некоторое время назад со мной связались представители Video.ru и предложили полную базу их фильмов в XML, ну и чтобы их можно было скачать и посмотреть в онлайне прямо из программы (онлайн-просмотр мы пока не реализовали). У меня первым делом возник вопрос о легальности всего этого предприятия, но оказалось, что по любому фильму есть договора с правообладателями. Как сильно сомневающемуся, мне даже прислали отсканированные части лицензионного соглашения с Централ Партнершип, надеюсь не нарисованные :) Скачать фильм становится возможным после оплаты смской, цены в районе 40-70 рублей за фильм. Скорость скачивания достойная, проверял только из России, правда. Мне обещали с каждого проданного фильма в районе 10 рублей, так что я не особо расчитываю на какой-либо существенный заработок от этого сотрудничества. Главная ценность – это уже готовая и довольно большая база с русскоязычными описаниями фильмов, которую частенько у меня просят наши пользователи.

Вот кусочки скриншотов, по которым можно глянуть примерную разбивку по годам релиза и жанрам (все не влезли :)

начинаются с начала прошлого века больше всего драм и комедий

воскресенье, 1 ноября 2009 г.

Календарный маркетинг

А расскажу-ка я о своём маркетинговом разочаровании года :)

Началось всё в Калининграде, на весенней конференции ISDEF, когда я узнал об акции Домашней Бухгалтерии с календариками. Смысл там был в том, что специально обученные люди раздавали календарики около метро с предложением купить Домашнюю Бухгалтерию со скидкой (и даже через смс, по-моему). Мне казалось, такая "реклама" не работает вообще, особенно для 400-рублёвых программ. Но вроде народ покупал. Хоть Паша и предупреждал, что конверсия низкая, но мне пришла такая мысль, которую я не мог не попробовать :)

Мысль была о том, что в толпе около метро моих потенциальных покупателей довольно мало, а больше всего их должно быть среди клиентов онлайн-магазинов. Там люди уже привыкшие платить и покупать в интернете, да еще и предметом интересуются (фильмами или книгами). То есть концентрация моей целевой аудитории там, надо только дотянуться. И я решил попробовать договориться с онлайн-магазинами о вложении моих календариков в заказы с DVD и книгами.

Больше хотелось, конечно, попиарить All My Movies, но тут выяснилось, что в России онлайн-магазинов, которые продают нормальные объёмы фильмов, практически нету. Bolero меня игнорирует, с ozon.ru поторговались немного, но потом выяснилось, что не смогут они мои календарики распространять - скидка моя только на Софткее работает, лого Софткея на календарике, а они в них видят конкурента. Не срослось.

С магазинами книг ситуация немного получше, примлемую цену за вложение и довольно быстрое распространение пообещал my-shop.ru. С ними и попробовал. На организацию всего процесса ушёл месяц, если не больше. Приходилось координировать типографию в Москве, дизайнера из Софткея, транспортную компанию (через Софткей, опять же), которая календарики из типографии доставит до отдела доставки My-Shop (один из тех очень редких разов, когда пожалел, что живу не в Москве). Вобщем, нарисовали и напечатали 20 тысяч вот таких календариков:



По моим предварительным подсчётам, в лучшем случае эта акция отбилась бы в ноль, то есть без прибыли. Если с прибылью, то типа мега-повезло. То есть изначально был настроен на то, что это "расходы на брэндинг" :) Только не подозревал, что всё настолько плохо :) Покупки были, конечно, но можно сказать, что единичные. Есть призрачные надежды на то, что календарики - вещь долгоиграющая, вдруг кто действительно их по назначению использует :) А, забыл сказать, распространялись календарики в июле-августе. Вобщем, такой вот он, "календарный маркетинг" :)

ps. Тем не менее, если бы озон.ру вдруг согласился пораспространять мои календарики с DVD и еще немного уступил бы в цене за вложения, я бы, пожалуй, попробовал. Как-то изначально хотелось пиарить All My Movies, а пришлось пиарить All My Books. Пытливый разум не до конца удовлетворился :)

pps. А еще оказалось, что макет календарика с монитора воспринимается не так, как когда смотришь на него уже напечатанного. В следующий раз учту свои ошибки. Да и дизайн поручу кому-нибудь другому :)

понедельник, 26 октября 2009 г.

All My Movies: Больше 10 тысяч зарегистрированных пользователей

Посмотрел недавно базу зарегистрированных пользователей нашего каталогизатора фильмов All My Movies. Оказывается, пока я отдыхал, число зарегистрированных пользователей перевалило за 10 тысяч!

Много это или мало? С одной стороны, немного, потому что я знаю примерное количество пользователей у одного из моих конкурентов :) А с другой стороны, если всех этих 10 тысяч человек постараться поместить на центральную площадь Тамбова, они, вероятно, там не поместятся :) Ну и судя по базам пользователей других наших программ, 10 тысяч - это прилично.

В любом случае, 10000 - красивая цифра, юбилей :)

Непосчитанными остались несколько сотен лицензий, которые раздал бесплатно, вести их учёт как-то лень. Ну и конечно не посчитаны многочисленные пользователи не совсем легальных версий или даже легальных бесплатных (бывали и такие билды). Я думаю, их точно не меньше, чем 10 тысяч.

А еще заглянул в базу зарегистрированных пользователей каталогизатора книг All My Books и заметил интересную деталь - женские имена в этой базе встречаются гораздо чаще, чем среди пользователей All My Movies. Это что же, девушки у нас больше читают и меньше смотрят фильмов, чтоли?

Кстати, попробуйте угадать, какой процент из этих 10 тысяч зарегистрированных пользователей - русскоязычные?

воскресенье, 18 октября 2009 г.

Киновикторина


Итак, новый способ получить лицензию All My Movies бесплатно. Каждую неделю разыгрываем бесплатную лицензию среди правильно угадавших фильм по предложенному кадру в нашей киновикторине. Подведение итогов - каждое воскресенье. Будет доступен список TOP 10 знатоков после нескольких туров, чтобы было интересней :)

Вообще, англоязычный вариант лотереи (Movie Lottery. Guess the movie) работает уже несколько месяцев почти на полном автомате. Там и список Top 10 уже рабочий. Русскоязычный вариант пока можно рассматривать как бета-версию, критичных багов быть не должно, но возможны проблемы с кодировкой. Надеюсь, их всё же не будет :)

Софтверные маркетологи уже наверняка поняли, зачем нужен такой ход :) Лишний повод привлечь к программе внимание, получение контактов потенциальных клиентов... Чего таить, да, так и есть. Те, кто не угадал название фильма или не попал в число случайно выбранных счастливчиков, тоже получают некоторые выгоды. Так что взаимовыгодное мероприятие получается. Зарубежный вариант уже принес пару сотен долларов. На русскоязычный вариант есть надежда, что активность будет повыше. Денег, скорее всего будет поменьше, но это не первичная наша цель в лотерее.

Кстати, идея о киновикторине пришла во время прослушивания одного из докладов на весенней конференции ISDEF, в Калининграде. Это к вопросу о полезности посещения подобных мероприятий :)

суббота, 17 октября 2009 г.

мега-ошибка у SWREG

Исторически сложилось так, что основной поток продаж на зарубеж у меня идёт через SWREG. Ну то есть они за меня платежи принимают уже несколько лет. Пару дней назад я обнаружил у них просто сказочную ошибку. Точнее, один из покупателей мне помог обнаружить её. Смысл ошибки был в том, что любой продукт, продающийся через SWREG, можно было получить бесплатно!

Сейчас я могу рассказать об этом, потому что получил подтверждение, что ошибка исправлена. А работало это так. К ссылке на покупку добавлялся определенный параметр, разрешающий в поле "Количество лицензий" выставить ноль. Заходишь на страничку с добавленным параметром, выставляешь ноль лицензий, вбиваешь карточку, получаешь лицензию. Еле удержался, чтобы не "напокупать" софта таким способом :)

Ошибка эта была у них в системе всего несколько дней, я думаю. Потому что фичу с "нулём лицензий" я использую для кроссейлинга (ну нету у SWREG нормально реализованного кроссейлинга до сих пор) и раньше подобного не встречал. Для "кроссейлинга" приходится добавлять второй продукт в корзину с количеством лицензий - 0, в надежде на то, что покупатель заинтересуется и купит его тоже. И вот получил я интересную нотификацию о заказе - Quantity = 0, заработал я 0, ключ сгенерён и отправлен, да еще и SWREG за это с меня минимальную комиссию в $1.5 взял :) Ошибка сказочная, да :))

четверг, 15 октября 2009 г.

Бандлы

Один из результатов последней конференции ISDEF - сделали бандл (пакет программ) All My Movies + Домашняя Бухгалтерия. Естественно, можно купить со скидкой - 20%. Налетай, покупай :)

Кроме того, наконец-то дошли руки сделать и пакеты собственных программ со скидкой. На софткее можно купить пакеты All My Movies + All My Books и Image Comparer + Audio Comparer всё с той же скидкой в 20%.

Последние два бандла уже давно существуют для зарубежных покупателей и их даже покупают :) В софткее же, создание бандлов - процесс не такой уж и очевидный, без тех.поддержки не обойтись, поэтому растянулось надолго. Хочется сказать спасибо Даше Киреевой из Софткея, которая оперативно помогала в настройке и прочих вопросах, несмотря на то, что отдыхает сейчас в Сочи :)

Предыдущий опыт создания бандлов с ABBYY Lingvo, Kaspersky Internet Security и Family Pro как-то не впечатлил своей результативностью, наблюдались лишь единичные продажи. Но то предложение было ограничено по времени, а новые бандлы мы создали навека :) То есть, я уверен, что какая-то копеечка с этого будет зарабатываться, а делать при этом ничего особо не надо :)

пятница, 9 октября 2009 г.

Логотип Bolide Software и майка

Пока вспомнил... Мы немного доработали логотип компании (Маша, спасибо!). И я хотел сделать себе маечку с новым логотипом перед отпуском, чтобы по Турции в ней вышагивать и продвигать брэнд :) Ну и на ISDEF-е потом... Маечка нужна была типа вот такой:



Обзвонил местные конторы, которые занимаются печатью на майках. Оказалось, что в Тамбове на синей майке полноцвет никто не печатает :( Либо на белой, либо четырёхцветная печать. Может подскажете проверенный онлайн-сервис (вроде есть такие), куда можно отдать PNG-файл с картинкой с прозрачностью и они напечатали пару синих маек? Белые не хочу...

среда, 7 октября 2009 г.

ISDEF-2009

Вкратце о том, что же такое ISDEF.

Для тех, кто не в курсе :) ISDEF (Independent Software Developers Forum) - это некоммерческая организация, можно даже сказать клуб, который объединяет людей, добившихся определенных успехов в продаже шаровары (или "тиражного ПО", как говорит Феликс из Софткея). То есть совсем новичков там нет, зато представителей компаний с миллионными оборотами достаточно :) Чтобы быть членом ISDEF, нужны рекомендации двух других членов клуба, пройти небольшой фейс-контроль и платить небольшие ежегодные взносы. Организация устраивает конференции два раза в год и для меня это главный бенефит членства (плюс закрытые рассылки, где общаются люди, у которых есть чему поучиться). Это вкратце.

Я езжу на конференции с 2006 года (вроде), только один раз пропустил весеннюю по уважительной причине. Ну и в этот раз приехал тоже. Прилетели мы из Турции, я поспал и поехал на машине из Подольска до гостиницы Измайлово Альфа в Москве. Спасибо Garmin'у, доехал без проблем :)

Когда я ехал на конференцию в первый раз, я туда ехал из-за докладов. Но понял, что самое интересное - в неформальном общении между докладами и вечером/ночью :) Теперь езжу из-за общения, хотя на интересные доклады тоже хожу. В этом году более-менее интересная для меня была секция маркетинга. Юридическая и инвестиционная секции как-то далеки от меня (пока что). Каждая конференция приносит мотивацию к действиям, часто и новые идеи. С новыми идеями в этот раз не особо, весной в Калининграде озарения были чаще :) Зато убедился в необходимости делать то, что было запланировано ранее и получил некую мотивацию для этого. У большинства участников конференции софт корпоративный - у них свои проблемы, мне же интереснее всего общаться с теми, у кого софт для домашних пользователей. Много интересного можно узнать пообщавшись с Павлом Козловским (его Домашняя Бухгалтерия известна уже всем, наверное). Еще могу отметить ребят из Softplicity, чувствую, есть чему у них поучиться, но особо не успел :) Всех, с кем общался, перечислять не буду, длинные списки читать никому не интересно :)

Вечерами/ночами народ отдыхает кто во что горазд - боулинг, сауны, кальяны, стриптиз :) На докладах днём очень спать потом хочется, но оно того стоит :) В неформальной обстановке можно гораздо больше узнать интересных подробностей, чем в какой-нибудь онлайн-конференции. Какие именно идеи посетили меня во время прошедшей конференции пока раскрывать не буду. Напишу только когда попробую и увижу какой-нибудь результат.

Кому интересно, есть еще обзорная статья по прошедшему исдефу от софткея.

Отдохнули

Всё, отпуск закончился. Впечатления непонятные :) С одной стороны - удача нам сопутствовала всё время, с погодой повезло, рейсы не задерживали, отель отличный. С другой же стороны, отдых с маленьким ребёнком - он очень специфичен :) На экскурсии с годовалым ребенком особо никуда не поездишь, но и на пляже спокойно не поваляешься. У него же внутри моторчик, ему надо успеть поиграть во все игрушки, которые есть на пляже. Только успевай бегать за ним :) Вобщем, сын был в восторге - в море плавал сам (в нарукавниках), в песочек наигрался вдоволь, в обед спал на пляже в тенечке, даже с водных горок в отеле покатался, немного научился танцевать на вечерних минидиско и вообще впечатлений у него выше крыши :) Завидую ему :) В последний день съездили всё-таки в дельфинарий, потому что ехать недолго и представление всего час, да еще и с перерывом. Вобщем, я рад, что сынишке показали море, да и сами сменили обстановку, отпуск удался :) Вернулись 30-го, а 1-го я уже поехал на конференцию ISDEF, о которой напишу чуть позже.

суббота, 12 сентября 2009 г.

ОТПУСК!!!

Всё, можно считать, что я в отпуске с понедельника. Ура! :) Вернусь к нормальной работе где-то 6 октября, до этого времени буду в инете как дождик - местами и временами :) С собой беру нетбук, инет в отеле обещают халявный. Заранее извиняюсь за задержки с ответами на почту. Сейчас в Турции в тех местах, куда едем, идёт дождик, но к нашему приезду и дальше, судя по прогнозам, всё будет отлично :)

С 1 по 4 октября буду в Москве на конференции ISDEF-2009 в Измайлово-Альфа, кому надо, ищите меня там :) Наберусь там еще умных мыслей, проверю и выложу сюда, подписывайтесь! :)

воскресенье, 6 сентября 2009 г.

Download.com (CNET) PPD

Итак, можно подвести некоторые итоги после месяца использования PPD на download.com.

Image Comparer скачали 395 раз за $67.15, All My Movies скачали 738 раз за $110.70. Как уже писал, с карточки они снимают минимум $250 за каждый продукт, неизрасходованное обещают вернуть. В пятницу получил от них два радостных сообщения о том, что оставшиеся деньги мне вернули на карту. Выписка по карте радость не подтверждает :) Отписал сегодня им по этому поводу, посмотрим, что скажут.

Эксперименты продолжаю. В этом месяце у меня крутится только All My Books - за минимальных 15 центов за закачку в уже проверенной малопопулярной категории Home Inventory Software.

Очень хотел попасть в Sponsored с Audio Comparer в MP3 Management Tools, но не судьба опять. Полмесяца провисела ставка на первом месте, однако ж за пару дней до окончания приёма ставок набежало всяких и вытеснили меня из пятёрки с моими 20 центами за закачку. Из спортивного интереса попробую туда всё же попасть, пусть не окупится, но очень уж интересно посмотреть, сколько закачек за месяц в этой категории можно получить с PPD.

среда, 2 сентября 2009 г.

Поздравляем победителя!

Итак, время подвести итоги розыгрыша денежного приза. Счастливчика зовут Михаил Доля (емейл адрес на sura.ru). Наши искренние поздравления!

Спасибо всем участникам за поддержку программы! Не расстраивайтесь, если в этот раз вам не повезло, я думаю это не последний раз, когда мы проводим подобный розыгрыш.

Немного статистики

Форму регистрации заполнили 38 раз. После отсеивания дубликатов и невалидных URL осталось 33 записи, среди которых предстояло выбрать выигрышную. Некоторые участники разместили юзербары на нескольких форумах, соответственно от них было несколько записей. Эти 33 записи оставили 26 человек. Розыгрыш проводился так. Я открыл CSV-логи заполнения регистрационной формы в MS Excel, отбросил дубликаты, проверил правильность URL. Получил 33 пронумерованных строки. Зашёл на random.org, задал интервал случайного числа от 1 до 33 и получил результат - 23. В 23-ей строке и оказался счастливчик - Михаил Доля :)

Михаил, свяжитесь с нами, пожалуйста, укажите альтернативный е-мейл или телефон. Отправлял вам письмо вчера, сегодня продублировал с другого адреса, но ответа пока не получил.

Update: Ура, приз передан победителю :)

Юзербары и маркетинг

Честно говоря, думал проведение денежного розыгрыша простимулирует ставить юзербары бОльшее количество человек :) Количество показов юзербаров за август мало изменилось по сравнению с июлем, но результаты довольно неплохие на мой взгляд.

По статистике сайта имеем около 300 тысяч показов юзербаров. Почётное первое место по числу показов среди форумов занимает torrents.ru - более 200 тысяч показов бесплатно :)

По числу показов с большим отрывом лидирует юзербар:

- около 200 тысяч показов,

следующий по популярности

- около 50 тысяч показов.

Остальные пользуются гораздо меньшей популярностью, в топах статистики не фигурируют.

Уже не помню как мне пришла в голову идея насчёт юзербаров. Но как только я их нарисовал, то провёл рассылку по русскоязычным пользователям программы, где попросил наших пользователей выбрать юзербары для своих подписей на форумах. И практически в тот же месяц уже были десятки тысяч показов.

Но... У меня юзербары работают только для русскоязычной аудитории. Несмотря на то, что нерусскоязычных пользователей больше, активность в этом деле они проявили гораздо меньшую. Видимо, юзербары у них это не так популярно :) И надо к ним искать другой подход.

Ну и, конечно, такой метод не будет работать для совсем молодых проектов - думаю, надо сначала набрать некоторую критическую массу пользователей, которая уже даст ощутимый результат.

А еще всплыла проблемка - mail.ru теперь не пускает мои рассылки, обзывает спамом. А у меня треть русскоязычных пользователей имеют ящики на mail.ru и ассоциированных list.ru, inbox.ru итд. Так что про розыгрыш денежного приза получилсь уведомить не всех :( Что с этой проблемой делать - не знаю, в mail.ru писал с неделю назад, ответа не получил.

Сейчас объявлю победителя розыгрыша отдельным постом...

понедельник, 24 августа 2009 г.

В мыслях об отпуске

Лето подходит к концу, погода какая-то нелетняя уже. Есть мысли устроить себе (и семье) отпуск. Тем более что прошлый год вышел без отпуска - родился сынишка, было как-то не до отпуска. Планируем слетать на пару недель в Турцию во второй половине сентября, чтобы не сильно жарко. Сыну будет год и 4 месяца - ему путёвка пока халявная :) Есть некоторые волнения, ибо с дитём мы поедем первый раз, кроме чемодана тащить еще и коляску :) Посему выдвинемся до Москвы (точнее, до Подольска, километров 400) на машине, оставим машину у родственников и в полёт :) Если кому интересно, то в Турции планируем быть в районе Сиде, чтобы песочек и вход в море пологий был. Присмотрел пару отелей, осталось дождаться паспорт, туда сейчас вклеивают фотку сына.

А с 1 по 4 октября в Москве будет конференция ISDEF, на которую я уже зарегистрировался, так что путёвку надо будет подобрать так, чтобы везде успеть :) Такие вот намерения на предстоящий отпуск.

Поеду с ноутом, по мере возможности буду тех.поддержкой заниматься. Не знаю как на море, но на исдефе работать очень трудно и практически некогда :)

Шароващикам могу подкинуть любопытный блог для ознакомления, его ведёт мой коллега-конкурент Alwin Hoogerdijk из Collectorz. Я давно за ними наблюдаю и мне нравится как эти голландские ребята развиваются и ведут бизнес. Начать можно вот с этого поста. Там видео с доклада Элвина на SIC-е, а для тех кому тяжело воспринимать английскую речь на слух есть презентация с полным текстом доклада. Мне было интересно посмотреть-почитать.

воскресенье, 16 августа 2009 г.

PPD (Pay per download) маркетинг

Сегодня решил рассказать о своём опыте участия в PPD-программах. PPD - это Pay Per Download, то есть такой вид рекламы, когда я оплачиваю не клики по баннерам, а загрузки дистрибутива.

Download.com (CNET) PPD


Наверное самая известная и одна из первых систем подобного класса. Знаю о ней чуть ли не с начала шароварной деятельности, но попробовать всё не решался, потому что по слухам там надо тратить минимум $500 в месяц и засели в голове отзывы о том, что неистраченные деньги вернуть очень сложно. Но вот в июле решил, что пора бы и попробовать.

Работает их система таким образом - почти месяц вендоры ставят ставки - сколько они будут платить за закачку (минимум 15 центов) и сколько собираются потратить в месяц (минимум $250). В конце месяца по результатам ставок формируются Sponsored -результаты для каждой категории - их не более пяти в каждой.

Можно заранее прикинуть, посмотрев на свою категорию, - если там меньше 5 слотов Sponosred, значит есть большая вероятность попасть в Sponsored с минимальной ставкой в 15 центов.

И вот в июле я сделал ставки сразу по трём своим продуктам (тестировать так тестировать :) Выиграл две спонсорских позиции. С начала августа крутятся. Результат не впечатляет совсем.

Конкретика - Audio Comparer даже за 20 центов в пятёрку не попал - категория MP3 Management Tools очень уж тесная и с богатыми участниками :)

All My Movies с минимальной ставкой попал на первое место не очень популярной категории Home Inventory Software.

Image Comparer со ставкой чуть выше минимальной попал на третье место Digital Photo Tools.

10-20 закачек в день я получаю по каждому продукту - всего где-то в два раза больше, чем без Sponsored Results. Да и положенные $250 в месяц такими темпами я не израсходую. Буду ждать возврата, говорят, месяца через два возвращают.

Здесь как обычно - халявы не бывает, в популярных категориях, где от Sponsored листингов действительно есть толк в плане большого количества закачек - ставки довольно крупные и среднестатистической программе по цене до $50 висеть там невыгодно - прямого дохода от этого не будет. Большинство висящих там программ просто "пилят рекламный бюджет" :)

Есть мысли еще месяцок попробовать сделать ставки и попасть в Sponsored более популярных категорий - чтобы тестирование до конца довести :) Если что получится - напишу отдельно.

Adlandmark SoftPPD


Во время очередного сабмита какой-то из программ по файловым архивам, заметил баннер Adlandmark SoftPPD, решил попробовать. Уже больше полугода пробую, но не потому, что это супервыгодно :)

Система напоминает Google Adwords, только платим не за клики, а за завершенные закачки. Каким-то хитрым образом они считают именно завершенные закачки дистрибутива, поэтому примерно на 1000 показов рекламы качает один человек :) Объявления показываются на какой-то сети файловых архивов (включая старичка shareup.com). Первоначальный взнос для старта показа объявлений - $30. Не рекомендую класть на счёт больше! Я эти $30 тратил шестью рекламными компаниями несколько месяцев :) Число закачек оттуда в общем потоке вообще незаметное, но зато объявления с логотипом показывают - будем считать расходами на брендинг :) Статистика доступна в реальном времени, в отличие от CNET.

Brothersoft PPD


Довольно интересная PPD программа, но тоже не без недостатков. Поэкспериментировал там на $100 пока.

Есть много вариантов ставок - на ключевые слова, на показ в выбранной категории софта, на показ на страницах загрузки других программ из нужной категории, на показ на главной странице итд.

Умудрялся получать довольно много закачек со страниц загрузки других программ всего по 2-3 цента, но ничего хорошего это не дало - по статистике моего сайта, очень мало кто инсталлировал программу после этого. То ли качая одну программу, пользователь совершенно забывает о том, что качает еще одну, то ли китайцы накручивают (владельцы Brohersoft китайцы, по-моему :). Чуть лучше результат по инсталляциям, но гораздо меньше по количеству закачек - при показе объявлений в выбранной категории файлового архива. Но там у меня получалось уже 5-8 центов за закачку. На главной странице мои программы рекламировать было не выгодно, там от 15 центов (в лучшем случае) и до целых долларов за закачку.

Что очень удобно сделано у Brothersoft PPD - все в реальном времени, не надо ждать месяца, чтобы узнать результат - сыграла ставка или нет. На Brothersoft ставки постоянно "дышат". Назвал цену и видишь позицию, на которой будет показываться (и будет ли вообще) реклама. Даже замечал некоторые закономерности. С утра по московскому времени ставки ниже - можно рекламироваться дешевле. Тоже были мысли по поводу искусственного вмешательства со стороны китайцев, но доказательств нет :)
Итоговые средние цифры такие получились - рекламу Audio Comparer показали 215288 раз, скачали 1450 раз, заплатил за это $68.08, в среднем за скачивание платил $0.047.
All My Movies пытался крутить по минимально возможной цене, получилось 343276 показов, 975 скачиваний, потратил $31.95, около 3.3 центов за скачивание.

Вроде заманчивые цены? Ложка дегтя - во время проведения компании увеличения числа покупок не заметил.

Продолжаю эксперименты... Какие еще PPD-программы посоветуете?

четверг, 6 августа 2009 г.

Разыгрываем 2000 рублей!

Решили вот отблагодарить пользователей, которые устанавливают наши юзербары в свои подписи на форумах. Всех материально отблагодарить не получается, поэтому среди зарегистрировавшихся выберем случайным образом одного (или больше, если желающих будет много) и отблагодарим финансово в размере двух тысяч рублей (около $65) :)

Для шароварщиков и маркетологов - палю тему, юзербары - неплохой маркетинговый ход. В начале сентября, когда будут подведены итоги розыгрыша, расскажу подробнее, с конкретными цифрами.

понедельник, 3 августа 2009 г.

Yahoo! Answers

В одном из постов на RSDN увидел упоминание сервиса Yahoo! Answers в качестве средства по продвижению софта. Заинтересовало. Зашёл туда, да и подсел на недельку на этот сервис :)

Кратко о сервисе - одни пользователи задают вопросы, другие отвечают. Всё это связано интересной системой баллов, из-за которой я вобщем-то и решил там остаться. Это похоже на игру. Регистрируешься и получаешь 100 баллов. Задать вопрос - минус 5 баллов, ответить - 2 балла, если ответ выберут лучшим - плюс 10 очков. Суть в том, что на первом уровне все ссылки вставляются обычным текстом - некликабельны, для поисковиков бесполезные. Но набрав 250 очков, вы переходите на второй уровень, на котором ссылки становятся уже действующие. Пусть и с nofollow, это не страшно.

Судя по созданному пару лет назад на сервисе аккаунте, я уже когда-то пытался ответить там на вопрос, но видно увидел ссылку некликабельную и разочаровался. А в этот раз дошёл до второго уровня, отвечая на всё подряд в категории Software (помог знакомым шароварщикам заодно :) ) и теперь при случае могу вставлять там ссылки на свои продукты или обзоры. Эффекта от этого я пока особо не ощутил, даже не видел, учитывает ли такие ссылки гугл, но всплыл интересный побочный эффект. В течение недели почитав вопросы в категории Software, пришло понимание того, какой софт народу нужен, чем интересуются пользователи, с какими проблемами сталкиваются. Если у вас творческий кризис и вы не можете придумать, какую программу писать следующей - вам прямая дорога на Yahoo! Answers :)

Немного конкретики.


Очень много вопросов касается работе с iTunes, что говорит о высокой популярности и некоторых проблемах с юзабилити у этой программы. А я то думал, кому нужны такие программы, как Movavi iCopy...

Велик интерес пользователей к различным программам по обработке видео - спрашивают частенько.

Люди интересуются торрентами и халявой.

По моим тематикам вопросы достаточно редки.

Смешно смотреть, как люди пытаются раскручивать там свой софт, идя напролом и задавая от разных пользователей одни и те же вопросы по нескольку раз в день. Наверняка там встретите вопрос типа Where can I buy satellite TV software for PC? - это бросается в глаза чаще всего. Такие вопросы частенько удаляются. Аккуратнее надо :)

Дошёл до второго уровня и интерес немного поугас. Не знаю, какие там бенефиты от следующих уровней, но мне главной была возможность вставлять ссылки в текст вопросов-ответов. Довольно интересный инструмент для маркетинга, пожалуй буду заходить раз в недельку, искать нужные вопросы по ключевым словам и отвечать. По каким-то фразам встречал ссылки на ответы в этом сервисы на первой странице гугла.

У кого-нибудь есть еще опыт работы с Yahoo! Answers в плане раскрутки чего-либо?

вторник, 28 июля 2009 г.

О ценообразовании

Занятная это штука - ценообразование. Вот например, как установить правильную цену на софт? Не касаемся корпоративного сегмента, просто обычный софт для домашнего пользователя.

Тут есть две стратегии, я думаю. Первая - максимизировать прибыль, вторая - максимизировать количество пользователей. Первая для тех, кто решил "срубить бабла по-лёгкому", вторая для тех, кто пришёл надолго и понимает, что ценность основная - это база пользователей, а не ежемесячный доход. Нюансов полно, конечно же. Например, увеличивая количество пользователей, мы увеличиваем нагрузку на тех.поддержку, а она тоже небесплатная. И вот надо как-то балансировать, разыскивая правильную цену.

Когда я только начинал, я об этом не задумывался и выставил цену на All My Movies просто "от балды" - $19.95. Постепенно цена росла, наращивал по $5 и в итоге сейчас программа стоит $44.95. Причём очень сильно сомневался в последнем поднятии цены с $39.95, но решение помог принять конкурент - в начале кризисных времен они подняли цену аж на $10! Что могу сказать - думаю я от увеличения цены больше приобрёл, чем потерял. После каждого повышения я не замечал особого уменьшения покупок, хотя сумма дохода росла. Правда, наращивался и функционал программы.

Эксперимент



А теперь об одном интересном эксперименте с ценой, ради которого я и начал писать этот пост. Идея эксперимента не моя, её мне подсказал один знакомый и по совместительству конкурент по одному из продуктов - Маньяк. А смысл вот в чём. Наверняка у многих есть неудачные продукты. Ну вот бывает так, что не пошёл продукт, не получилось его продавать нормально. Что с ним делать? Убить - жалко, дальше развивать - не окупается, даже тех.поддержка может не окупаться. И вот, чтобы продукт не убивать, но и не получать новых пользователей (которым наверняка захочется новых версий) цена на продукт сильно завышается.

Теперь конкретика. Есть у нас такой неудачный продукт - Hide Photos. Он вообще полезный, хранит фотографии в зашифрованном хранилище, умеет при вводе одного пароля показывать одни фото, при вводе другого - другие. Делает это секьюрно - ничего во временные файлы расшифрованным не сохраняет. Ну и некоторые фичи цифрового фотоальбома - комментарии, тэги к фоткам итд. Но вот не получается у меня его продавать, не получается на сайт привлечь нормальный трафик итд. Бывают только 1-3 случайных продажи в месяц. А лицензия стоит всего $29.95. Где-то в начале июня я взял и подписал к цене единичку - $129.95. И что мы имеем в результате? Те же самые две продажи, но гораздо бОльший доход!

Занятная это штука - ценообразование...

четверг, 16 июля 2009 г.

Перемены

Такие вот перемены у меня в жизни. Сначала сменил хостинг основного сайта, сейчас вот с семьёй переехали в новую квартиру. Теперь у нас на две комнаты больше :)

Пытаемся упорядочить связанный с переездом хаос, научиться пользоваться посудомойкой и модным духовым шкафом :) Всплывают мелкие недостатки, например отсутствие москитных сеток на окнах, близость реки даёт о себе знать. Но это мелочи, сетки привезут и поставят уже завтра.

Разочарование дня в другом. На новом хостинге сайт после почти двухмесячного аптайма уже успел провисеть несколько часов. Съездили с утра на речку, приезжаю - нет коннекта. Пишу в саппорт - говорят, на машине ядро паникует :)) Ну в смысле "kernel panic", юниксоиды поймут. Не на моей, виртуальной, а на реальной системе. Не смотря на оперативную реакцию саппорта и постоянное обновление статуса (докладывают, что происходит с хостом каждые 10 минут), перезагрузка заняла часа полтора, в основном время ушло на проверку файловой системы... Такие вот дела. Очередное подтверждение того, что 100% аптайма не бывает.

воскресенье, 5 июля 2009 г.

Дела житейские

Вчера вечером наконец-то выпустил новую версию нашей самой популярной программы - каталогизатора фильмов All My Movies.

Казалось, можно вздохнуть свободно. Но нет, покой нам только снится :) Есть еще один интересный проектик, мало связанный с shareware, которому надо уделить время. Плюс наконец-то окончен ремонт в новой квартире (всего то годик длился :) и мы находимся в стадии переезда. Думаю, эта стадия продлится еще недельки две :)

Последние несколько месяцев довольно много уделял времени маркетингу на русскоязычном рынке - отдачи пока не видно. Складывается ощущение, что наш рынок - он сам по себе, траться на рекламу или нет, всё равно будут покупать без особых всплесков. Зарубежный рынок как-то позаметнее реагирует. Пожалуй, опять смещу приоритеты по маркетингу в сторону зарубежа. Давно хотел попробовать PPD рекламу на download.com, попробую сразу для нескольких продуктов, посмотрим, так ли страшен у них кризис, как его малюют :)

понедельник, 22 июня 2009 г.

Audio Comparer - поиск дубликатов аудио

Позавчера выпустили новую версию нашей самой молодой программы, Audio Comparer. Пара предложений о том, что она умеет. Вообще, предзначение программы - поиск дубликатов аудио файлов, но она умеет находить и похожие по звучанию файлы, ведь в основе лежит алгоритм, который анализирует именно звучание. Тэги программа хоть и читает/пишет, но в текущей версии никак для сравнения не использует. Это позволяет находить дубликаты в музыкальной коллекции даже для файлов, у которых тэги не заполнены или, например, один и тот же файл сохранен в MP3 и FLAC форматах. Различный битрейт у дубликатов программу тоже не смущает. Ну и после того, как Audio Comparer это всё найдёт, можно совершать всяческие операции над файлами - удалять, перемещать, копировать. Это если вкратце :)

Немного о том, как же появилась эта программа. Несмотря на то, что к моменту написания Audio Comparer я уже вроде как созрел до того, чтобы перед написанием программы делать какие-то оценки рынка, размышлять, будет ли программа продаваться или нет, я ничего подобного делать не стал :) У меня уже несколько лет была эта идея - сделать программу наподобие нашего Image Comparer, только для аудио-файлов, чтобы поиск проводился по содержанию, а не по внешним файловым признакам. Просто было интересно, заработает ли и если заработает, то как быстро. Когда увидел, что оно работает, уже не мог себе позволить, чтобы пропали наработки :) Так и появился Audio Comparer. Когда выпускал программу, совершенно не представлял себе, будет продаваться или нет. Сейчас уже могу сказать, что программа продаётся, да. Не хит продаж, конечно, но кому-то пользу приносит. И это хорошо :)

Если есть желающие стать конкурентом по этой программе, могу предупредить по-дружески :) В нише поисковиков дубликатов идёт довольно сильная SEO-борьба за англоязычный трафик. Складывается ощущение, что некоторые товарищи весь доход от продаж (или даже больше), вкладывают в SEO, работают "китайскими методами", не стесняясь :)

ps. Осталось еще сделать сравнивалку видео по содержимому :)

среда, 17 июня 2009 г.

VPS хостинг vs. shared хостинг

Специально для тех, кто уже давно сомневается, стоит ли переходить на VPS-хостинг, как совсем недавно сомневался я. Вот наглядная картинка, это среднее время загрузки страницы гугльботом из Google Webmaster tools.

shared vs VPS

Эффект, как говорится, налицо :)

вторник, 16 июня 2009 г.

Как правильно писать в техподдержку

техподдержкаВ этом посте я не буду затрагивать прописные истины (вроде того что надо в запросе обязательно сообщать точную версию программы, операционной системы и прочие подробности). Я расскажу о том, как надо писать в техподдержку, чтобы с наибольшей вероятностью получить ответ :) Эти советы применимы не только для техподдержки Bolide Software.

Старайтесь выражать свою проблему сжато, ровно настолько, чтобы можно было понять суть, не надо писать размышлений на страницу. Если у вас несколько вопросов, не связанных друг с другом, разместите их лучше в отдельных письмах или запросах.

Ведь что происходит, если человек получает большущее письмо, да еще и с кучей вопросов? Я, например, бывает даже не дочитываю такие письма, ставлю отметку "непрочитанное" и откладываю ответ на потом, когда буду посвободней. Частенько это "потом" превращается в "никогда". Насколько я заметил, так происходит даже с крупными компаниями, у которых отдельная служба техподдержки. Писать надо кратко.

Не надо ругаться, материться и злиться – я такие письма в основном игнорирую, зачем нервы тратить? Думаю, я не одинок. В лучшем случае, получите шаблонный ответ ни о чём. Кстати, к вопросу о разнице менталитетов, мат встречается чаще всего англоязычный, русского мата в поддержке что-то и не припоминаю :) Будьте сдержанны, но настойчивы (чтобы техподдержка не расслаблялась).

У кого-нибудь есть что добавить? Может я упустил чего...

четверг, 11 июня 2009 г.

Апельсиновое лето!

апельсиновое лето, бандлы

А вот и еще одно предложение рекламного характера :) Ну или можно это расценивать как наши достижения на маркетинговом поприще.

Бандл All My Movies + Family Pro 2009 теперь доступен и для Украины.

Более того, Софткей-Украина подружил нас с ABBYY и Касперским :) Так что в рамках акции "Апельсиновое лето" можно еще со скидками приобрести такой интересный бандл как антивирус Kaspersky Internet Security + ABBYY Lingvo X3 многоязычный + All My Movies. Как говорится, you are welcome :)

Маленький секрет. Несмотря на то, что акция эта проходит на украинском Софткее, пользователи из России тоже могут воспользоваться предложением. Надо только в качестве метода оплаты выбирать электронную валюту или пластиковую карточку.

Всё, с пиаром закругляюсь, в следующий раз напишу что-нибудь поинтересней :)

понедельник, 8 июня 2009 г.

Хочешь сэкономить 300 рублей? Спроси меня как!

Вокруг только и говорят, что о кризисе. Эдакая массированная пиар-компания софта для учёта финансов :) Я думаю, что такие программы полезны вне зависимости от состояния мировой экономики, поэтому мы подружились с компанией Sanuel, авторами одной из лучших программ для учёта финансов Family Pro 2009.

И не просто подружились, а проводим совместную акцию - до конца июля у всех есть возможность приобрести пакет программ All My Movies и Family Pro 2009 всего за 750 рублей! Если покупать программы отдельно, то они обойдутся в 1050 рублей. Экономия 300 рублей, как и обещал :)

Буду признателен, если поможете мне распространить эту новость :)

суббота, 6 июня 2009 г.

О разнице менталитетов

разницаМы продаём наши программы глобально, то есть по всему миру. Поэтому мне приходится общаться с людьми из различных уголков планеты. У меня в голове все пользователи как-то четко делятся на русскоязычных и остальных (буду называть эту группу англоязычные, потому что общаюсь с ними на английском). Такое четкое разделение у
меня получилось не только потому, что общаюсь я с этими группами на разных языках, но и из-за значительной разницы в менталитете. Может не совсем точно высказался и слово "менталитет" тут не подходит, но вот мои наблюдения.

Русскоязычные пользователи наших программ очень активны, постоянно получаем от них предложения по усовершенствованию и критику наших программ. Собственно, практически вся критика - от русскоязычных пользователей :) Восторженные отклики о программе получаем в основном от англоязычных пользователей, русскоязычные даже если и начнут хвалить, то обязательно закончат тем, что по их мнению мы делаем неправильно и чего программе не хватает. Некоторые любят еще поучить писать и продавать программы :)

Русскоязычные пользователи любопытнее и внимательнее - очень помогают оперативно находить и исправлять ошибки, обычно сами исследуют, при каких обстоятельствах проявляется ошибка. Англоязычные пользователи в этом плане гораздо ленивее - они или деинсталлируют программу или терпят :) Если им лень разбираться с какой-нибудь функцией программы, они пишут в тех.поддержку, чтобы им разжевали, сами в кнопочки потыкать и посмотреть что получится наверное боятся :)

Я до сих пор сталкиваюсь с мнением, что русскоязычные пользователи программ не покупают. Еще раз повторюсь, что это миф, возможно так и было в начале 2000-х, но сейчас ситуация в корне изменилась. Покупают. Но подходят к покупке серьёзнее, сначала убедятся с ознакомительной версией, что программа им подходит, некоторые перед покупкой несколько месяцев или даже лет работают со взломанной версией, видимо ознакомительного периода не хватает :)) Русскоязычные пользователи ни разу не попросили обратно денег, в отличие от своих англоязычных коллег, которые похоже давно привыкли требовать деньги назад, если им что-то не понравилось. Сейчас вроде как кризис, наверное поэтому наблюдаю увеличивающееся количество просьб вернуть деньги. Последний пример - "Ваша программа очень сложная для меня, верните деньги" :)

Да, общий уровень компьютерной грамотности русскоязычных пользователей гораздо выше. По-моему ни разу не приходилось им объяснять как пользоваться буфером обмена (clipboard) Windows, а вот англоязычным - таки да, приходится иногда. Так и норовят регистрационный код распечатать на бумажке, а потом вводить его вручную.

У нас есть два форума - один для русскоязычных, второй для остальных :) Тоже разница менталитетов хорошо заметна. Англоязычный пользователь обычно заходит на форум, чтобы решить какую-то свою проблему, он врядли будет помогать кому-то еще (может как раз уровень компьютерной грамотности влияет). Русскоязычное сообщество гораздо дружнее - помогают друг-другу на форуме, плагины пишут, молодцы :) Общаться любят и хотят чтобы с ними общались.

О, вспомнил еще один момент. Когда делаем рассылки по пользователям, где есть какая-нибудь просьба (отзыв написать, на вопрос какой-нибудь ответить), наши ("русскоязычные") показывают себя гораздо более активными.

На этом закругляюсь. А в следующем посте я опишу разницу менталитетов пользователей из Франции и Голландии. Шучу :)

вторник, 26 мая 2009 г.

История программы All My Movies

Логотипчик All My Movies
Нда, погряз в оффлайн-делах... Отметил день рождения свой и сына (годик!), жизнь продолжается :) Настало время рассказать об истории появления нашей самой популярной программы - каталогизатора фильмов All My Movies.

Был у меня такой период в жизни, когда я фильмы записывал на CD-болванки. Практически без разбору, без особой уверенности, что когда-нибудь их буду пересматривать. Часть из записанных тогда фильмов я до сих пор не посмотрел :) Иногда записывал фильмы по нескольку раз, потому что не помнил, что он уже есть в коллекции. К моменту, когда я осознал бессмысленность этого занятия, набралось несколько сотен дисков. Найти нужный фильм в этой куче было занятием не быстрым. Свою роль в рождении All My Movies сыграла и моя специфическая (наверное) память - просматривая эти кучи фильмов я перестал запоминать их названия и в памяти они откладывались только визуально. Чтобы вспомнить какой-нибудь фильм, мне надо было запустить его снова и потыкать слайдер плеера, чтобы увидеть несколько разных кадров. Я подумал, что наверняка есть такие программы, которые помогут мне это всё организовать и запомнить. Поискал, но не нашёл такую, чтобы умела из AVI-файла выдёргивать несколько кадров и хранить их в базе.

Я тогда (2003 год) работал в одном НИИ, где у меня периодически было время для занятия чем угодно :) Написал простенькую программу, которая из AVI-файла умела сохранять произвольный кадр. Собственно, с этого и началась All My Movies. Потом дописал часть, которая эти картинки сохраняла в базу. И пошло-поехало. Примерно тогда я и бросил писать мою первую shareware программу и вплотную занялся разработкой All My Movies. Над названием долго не думал, назвал по аналогии с не увидевшей свет All My Photos. Причем я надеялся, что программа будет полезна не только мне и что я попробую на ней заработать. Сейчас можно сказать, что надежды мои оправдались :)

All My Movies стала моей первой программой, выставленной на продажу. Первый год продвигалась практически без вложений. И ориентирована была изначально исключительно на англоязычный рынок. Ну не верил я тогда, что ex-USSR умеет покупать программы :) Зря не верил, умеем мы :) Кстати, продажи на русскоязычном рынке стали заметны в общем потоке после того, как All My Movies заметил Алекс Экслер.

All My Movies появилась на сайте где-то в сентябре 2003-го. Первая продажа была 19 ноября 2003-го. С начала 2004-го уже пошли более-менее стабильные продажи, видно было, что не случайные, это вдохновляло развивать программу дальше. Тут же попробовал продавать на русскоязычном рынке - 14 января 2004 года первая продажа. Удивился :) Для русскоязычных пользователей у нас условия специальные - цена меньше и обновления вообще все бесплатные.

Сейчас All My Movies довольно популярная программа в своей нише, переведена на 31 язык, о нас пишут крупные журналы, но всё еще есть куда стремиться. Так что всё еще продолжается, планов много, список to-do большой :)

Если что интересное забыл рассказать, но вдруг вспомню, напишу отдельным постом :)

четверг, 14 мая 2009 г.

О доменных именах


Есть у нас такой продукт, Image Comparer. Он существует уже несколько лет, у него интересная история, но о ней не в этом посте. Страничка продукта всё это время находилась на сайте компании, но как-то этот продукт в линейку каталогизаторов не очень подходил и у меня периодически появлялось желание вытащить его на отдельный сайт. Доменное имя imagecomparer.com, как водится, было занято, но вменяемого сайта на домене не было. Однажды я подумал, может он не нужен хозяину, дай-ка я ему напишу, вдруг продаст недорого. И пишу, значит:
Do you really need the domain name imagecomparer.com?

На что получаю чёткий ответ:

Need, no.
Want, yes.
Sell, no.
Thanks for your interest.


Замечательный ответ, в дальнейшую дискуссию вступать было неохота, да и похоже бессмысленно, но как-то всё-таки обидно :) Да, этот обмен репликами происходил в 2006 году.

Несколько месяцев назад совершенно случайно посмотрел whois-информацию по этому домену и вижу, что он оказывается не проплачен и уже в статусе pending-delete, то есть через несколько дней можно его купить. Я быстро представил, что за сайт будет на этом домене, какие ключевые слова неохваченные основным сайтом будем там использовать. Вобщем, губу раскатал по-полной :) Ну и кое-какие действия предпринял - заказал backordering у GoDaddy.com, чтобы домен из-под носа не увели. В итоге я GoDaddy обогнал и зарегистрировал его сам через полчаса после того, как он стал доступен для покупки :)

Англоязычная версия сайта там уже живёт несколько месяцев, а вот русскоязычную версию сайта программки для поиска дубликатов фото разместили только сегодня. Какие будут замечания? :)

Засабмитил в news2.ru и memori.ru. Куда еще нынче модно сабмитить русскоязычный контент?

суббота, 9 мая 2009 г.

Всему своё время




Однако ж, как вовремя я сменил хостинг!

У меня, как и у многих шароварщиков, есть файловый архив. Размещен он был на старом shared-хостинге. Основной сайт я перенёс на новый, а архив оставил на старом, думал, пускай там поживёт. Ан нет, несколько часов назад в аську саппорт хостинга пишет, что мой сайт сильно грузит процессор, а именно mysql еле справляется. И что надо что-то делать срочно, с такой загрузкой они меня хостить не могут. Пришлось срочно переносить сайт на новый сервер.

Я то думал спамеры начали генерить трафик или посетители попёрли, а оказалось пришёл Googlebot (или кто-то под него маскирующийся) и методично выкачивает тысячи генерируемых страниц. И до сих пор это продолжает. Действительно, на VPS "мой" процессор грузится на 40% (я раньше загрузки больше 5% не видел). Но ничего, терпимо.

И опять удивляюсь, как вовремя я сменил хостинг :)

Пользуясь случаем, говорю спасибо моему старому хостингу, терпели меня, денег за перерасход трафика не брали :)

О моей первой shareware программе



Ну вот, переехали на новый хостинг, вроде бы успешно :) Запасы по оперативке, загрузке канала, процессорному времени и трафику на сервере приличные, сайт работает стабильно, продолжаем жить дальше.

Сегодня расскажу о том, как же я пришёл к продаже shareware софта и с чего всё началось.

Так получилось, что зарабатывать в интернете я начал еще курсе на втором-третьем (году эдак в 1999-м, сейчас мне почти 29 лет). Как зарабатывал - пусть останется неизвестным, но заработок был нестабильным и зависел от многих факторов. Хотелось стабильности, хотя бы сотню-другую долларов, но каждый месяц. О том, что можно продавать свои программы, я уже был в курсе откуда-то, наверное иногда почитывал рассылку SWRUS. Еще с фидошных времен был у меня знакомый, Константин Кондаков (SysinfoLab), который в то время уже продавал свою программу, и я как-то спросил у него в аське - "А что, реально шароварой долларов 200 в месяц зарабатывать?". "А почему бы и нет?", ответил он, и после этого я решил попробовать.

Сейчас уже и не помню, как так получилось, но решил я в то время сделать каталогизатор для фотографий. У меня тогда был цифровой фотоаппарат и мне такая программа казалось полезной. И название я для неё придумал - All My Photos :) К счастью, эту программу я так и не стал продавать, хотя на сайте она год или несколько пролежала как WIP (work-in-progress) версия. Почему к счастью? Ну потому что я тогда слабо представлял себе свою целевую аудиторию, программа была зачем-то наивно раскрашена в сиреневый цвет при стандартных квадратных элементах интерфейса. А главное - потом произошло событие, которое могло поставить крест на продажах - Google купил Picasa и стал продвигать ее как бесплатную программу. Но как проба пера - она была нужна, да :)

Основной "фишкой" своей невыпущенной программы All My Photos я считал возможность записи голосовых комментариев к фотографиям и потом при слайдшоу получался как бы рассказ. Я заметил, что друзьям я рассказываю про фотографии одно и то же, почему бы не автоматизировать это? Кстати, я с тех пор так и не нашёл программы с таким функционалам, правда давно уже и не ищу. Может кто посоветует?

ps. Хм, прикольно, нашёл на archive.org старую страничку All My Photos, даже со скриншотами :)) Так она выглядела в 2003 году.

Продолжение следует...

вторник, 5 мая 2009 г.

Смена хостинга



Меняем хостинг нашего основного сайта. Возможны некоторые проблемы на сайте в ближайшие несколько дней. Однако ж, изменения к лучшему. Меняем shared-хостинг, служивший все эти годы, на VPS (Virtual Private Server).

Надо бы было сделать это давно, но были страхи по поводу переноса нескольких сайтов, форумов, кастомных скриптов и прочего. Вчера за день всё перенёс, предположительно работает всё как надо, осталось для домена изменить DNS на новые.

Надеюсь, сайт теперь будет работать пошустрее, падать в оффлайн будет реже :)

Старый shared-хостинг работает с самого основания Bolide Software, давно уже на самом сильном тарифном плане и давно уже многократно перебирает разрешенный трафик. Но на это закрывали глаза и дополнительных денег не требовали. Не так давно начали намекать, что пора бы и честь знать - веб-статистику отключили, например :) Якобы много ест процессорного времени.

Какие надежды на новый сервер? Ну кроме того, что всё должно работать пошустрее, думаю наконец-то поставить какой-нибудь нормальный менеджер е-мейл рассылок (может что посоветуете?) и тикетную систему для технической поддержки (тоже от советов не откажусь).

воскресенье, 3 мая 2009 г.

Что из себя представляет Bolide Software сейчас?



Еще один вводный пост для того, чтобы вы представляли, что из себя представляет Bolide Software.

Совсем недавно было время, когда я мог говорить - Bolide Software - это Я. Теперь же Bolide Software - это МЫ. И надеюсь НАС будет всё больше и больше :)

Как всё начиналось я еще расскажу позже, а сейчас Bolide Software - это то, на что у меня уходит всё свободное время. Я работаю дома, у нас нет офиса (и это тоже тема отдельного поста), картинка-иллюстрация вставлена просто для красоты :) Понятия "выходной" лично у меня нет, правда я в любое время могу устроить себе отдых :) Например сейчас подумываем махнуть на дачу, пока тепло и солнечно, а комары еще не успели проснуться.

Многих, вероятно, интересует вопрос, а сколько же я зарабатываю? Я не сторонник "финансового стриптиза", поэтому точных цифр здесь ждать не стоит, только намёки :) Скажем, я зарабатываю неплохо по меркам Москвы и очень хорошо по местным меркам, тамбовским.

Разработка All My Movies и All My Books по-прежнему целиком на мне. Разработку остальных проектов передал брату Артёму, сам только выдаю задания и собираю итоговый экзешник и дистрибутив. Еще в Bolide Software недавно работает копирайтер Людмила, которая так же осуществляет техническую поддержку на англоязычном форуме. Технической поддержкой по е-мейлу по-прежнему занимаюсь я, но очень желаю эту обязанность делегировать, сам уже не успеваю. Итак, Bolide Software сейчас - это три человека плюс десяток фрилансеров, услугами которых я время от времени пользусь.

Да, мы пока совсем небольшая компания, но у меня такие планы, что хоть сейчас нанимай еще десяток сотрудников :) Одна проблема - готовых нужных специалистов не найти, да и одному за десятью сотрудниками уже не успеть, ведь надо раздавать задания и проверять результаты, а это занимает ощутимое время. Так что будем развиваться постепенно.

суббота, 2 мая 2009 г.

Вступительное слово



Итак, здравствуйте :)

Меня зовут Макс Смирнов, я основатель и владелец софтверной компании Bolide Software. Самый популярный наш продукт - это каталогизатор фильмов All My Movies. Кроме него у нас есть набирающие популярность каталогизатор книг All My Books, Image Comparer, Audio Comparer и несколько других, о которых будут упоминания в дальнейших постах.

О чём этот блог?


Здесь я буду писать о наших текущих проблемах и задачах, об истории компании, истории возникновения продуктов. Немного о маркетинге программ, расчитанных на домашних пользователей. Писать буду без излишнего официоза, ибо стиль корпоративный мне не близок :)
Кстати, обратите внимание на картинку, которой иллюстрирован этот пост. Это логотип нашей компании. Что он означает и что на нём изображено - я не знаю :) Его нарисовал давным-давно один филиппинский школьник - и вот он как-то прижился :)

Кому будет здесь интересно?


Я думаю пользователям наших программ будет интересно узнать некоторые моменты и поучаствовать в жизни Bolide Software и развитии наших продуктов. Блог будет также интересен таким же как и я разработчикам, маркетологам и даже (и особенно) конкурентам :) Подписывайтесь на RSS, я специально прилепил справа кнопку :)

Зачем это всё?


Действительно, почему это я вдруг решил создать блог именно сейчас, а не на пике популярности блогов несколько лет назад? Ну просто потому, что раньше мне это было неинтересно, а сейчас вот накопилось всякого, что рассказать.

Продолжение следует...